About Arooj Kamran

Media and Communication Officer Indus Consortium

Resilience is also a challenge

One of the biggest challenges to climate action is not only understanding the risks of flooding, extreme heat and other challenges but how your community might respond to these risks. What are its strengths? How might policymakers augment existing capacities and address weaknesses?

Peoples’ everyday well-being, the spaces they live in, the work they do, their potential to cope with increasing and varied challenges, and their aspirations for secure and equitable living environments are important to the success of any resilience strategy. Resilience is a continuous process, and communities and individuals are already adapting every day. The important question for planners is whether resilience actions at the wider city, state or national level are enhancing local knowledge and capacities – or constraining them.

Climate Change

What is climate change?

Earth’s atmosphere is made up of oxygen, a large amount of nitrogen and a small percentage of greenhouse gases, such as carbon dioxide and methane.

Greenhouse gases act like a blanket around the Earth. They trap warmth from the sun and make life on Earth possible. Without them, too much heat would escape and the surface of the planet would freeze. However, increasing the concentration of greenhouse gases in the atmosphere causes the Earth to heat more and the climate to change.

This process is often called global warming, but it is better to think of it as climate change. This is because it is likely to change other aspects of climate as well as temperature, and also bring about more extreme climate events such as floods, storms, cyclones and droughts.

Multiple lines of evidence show climate change is happening

There is lots of evidence that tells us the average temperatures of the world’s atmosphere and oceans have increased over the past 150 years.

The evidence includes:

  • direct temperature measurements on land
  • changes in the dates when lakes and rivers freeze and their ice melts
  • a reduction in the extent of snow cover in the Northern Hemisphere
  • a reduction in glaciers
  • extended growing seasons of plants
  • changes in the heat stored in the ocean
  • changes in rainfall patterns resulting in more floods, droughts and intense rain.

A number of biological changes have also been observed.

These include:

  • shifts in the ranges of some plant and animal species
  • earlier timing of spring events such as leaf-unfolding, bird migration and egg-laying for some species.

Together these indicators provide clear evidence that the climate is changing.

It is extremely likely that humans are the dominant cause of recent warming

It is true that climate change has been driven by natural causes in the past. Our climate has changed over millions of years — from ice ages to tropical heat and back again. Natural changes over the past 10,000 years have generally been gradual. This has enabled people, plants and animals to adapt or migrate. , However, some prehistoric climate changes may have been abrupt and are likely to have led to mass extinction of species.

Over the past 150 years there has been a marked and growing increase in greenhouse gas producing activities such as industry, agriculture and transportation. These human-induced activities are increasing the level of greenhouse gases in our atmosphere and causing the Earth to heat up at an unprecedented rate. This recent warming can only be explained by the influence of humans.

The levels of carbon dioxide and methane in the atmosphere are increasing

Human activities have caused carbon dioxide and methane in the atmosphere to increase to the highest levels in at least 800,000 years.

We know this from a number of ice core studies. Snow traps tiny bubbles of air as it falls and is compressed into ice. Over the years, more and more ice layers stack up on top of each other. Drilling into ice sheets in Antarctica and Greenland provides a record of what the atmosphere was like back in time.

Direct measurements of atmospheric concentrations of greenhouse gases show how our global greenhouse gas emissions have grown in past decades.

These analyses prove that today’s greenhouse gas concentrations are far higher than they were at any time during the past 800,000 years

The Earth’s temperature is changing at a rate unprecedented in recent history

Globally, our climate has been relatively stable for the past 10,000 years. If the world does not take action to reduce greenhouse gas emissions, the global average temperature is very likely to change more rapidly during the 21st century than as a result of any natural variations over the past 10,000 years. This will make it difficult for plants and animals to adapt to climate change.

The effects of climate change will continue even after emissions are reduced

The climate system is very complex, and takes a long time to change. As a result, the effects of climate change will continue even if we reduce emissions now. For example, the deep oceans take centuries to heat up when the atmosphere above them warms. This means that oceans will continue to heat up, and therefore expand causing sea-levels to rise, even if greenhouse gas concentrations in the atmosphere are no longer increasing. Although we cannot avoid climate change entirely, reducing our emissions can limit its impact.

Future climate change

How the climate will change in the future largely depends on the total sum of greenhouse gases emitted since the start of the industrial revolution. Greenhouse gas emissions have continued to increase over past decades and limiting climate change will mean reversing this trend. Future climate change also depends on how the Earth responds to the increased heating. So we cannot be precise about future climate change. But we are generally sure of the direction of change (eg, the world will become warmer and global average sea-levels will rise).

It is predicted that without additional efforts to reduce greenhouse gas emissions, the Earth’s surface temperatures will increase between 3.7°C and 4.8°C by 2100, relative to the average temperature from 1850-1900. However, if we reduce greenhouse gas emissions by 40 to 70 per cent by 2050, the average warming is likely to stay below 2°C

Problems of Pakistan’s Tax system

Governments’ only source of income generation is tax. The generated revenue is then allocated for the expenditures of federal and provincial governments. The major issue or challenge that our society is facing is unequal collection of taxes. People have been highlighting and protesting since so long on unfair tax system. It has always been a hardcore problem for Pakistan’s economy to generate revenue; this is the reason for which our government has looked for Structural Adjustment programme at first. But, the problem still lies with the tax system. Now, this is the government’s core responsibility to identify that issue and take fundamental steps for the solution of those issues.

Government needs to reform the policies specially in the area of giving large number of exemptions in sales tax, income tax, excise duty, and custom duties due to which the incidents of tax evasions takes place. Meanwhile, if we talk about a repeated and frequent change that takes place in the legislation of taxation system that leads to its distortion. I would like to mention here one thing that all the changes that takes place in the taxation system are done just to give exemption to certain elite groups and corporations. Here, one basic question comes in mind that where just, fair and transparent system?

Some highlighted issues; I try to point out here some of serious concerns on narrow tax base and tax evasion. Talking on these challenging issues some questions raise are: why people use to evade taxes? Why corporations and some elite groups are exempted from taxes? Why rich don’t pay their due amount of share? Why only poor are burdened with general sales taxes?

According to the statistics, only 1.21 million citizens pay income tax making it less than 1% of the total population. But according to state bank of Pakistan’s annual report, 57.5 million people are employed and obviously are earning some income and thus 57.5 million people should be paying income tax one way or the other. So, that rules out the figure of tax payers that keeps on floating here and there. Moreover, Pakistan’s total population is around 207 million. According to the common notion, 29% of the population is paying the taxes. But, according to economic survey of Pakistan 61.4% population is of working age making 122 million people fall into the working population. Besides, 57.5 million tax payers constitute of 48% these working people.

Approximately 140 million mobile users pay more than 20% taxes on their consumption. People use automobiles which use fossil fuels that are subject to different taxes and consequently people end up paying them. These are the most certain taxes that probably no one can evade. Now here, what I wanted to highlight is that all the users are paying equal taxes, do you not think that it should be charged on the basis of the income of a user?

The problem lies with the poor management of our existing resources. What if, our government went for progressive tax system instead of regressive one? Progressive tax system is defined as when you impose higher taxes for the people with higher income whereas, lower taxes are going to be imposed for the lower level of people.

To sum, I would like to say that people will surely don’t evade taxes if they don’t find the absence of trust. Whereas, the state should move towards the progressive tax system so that the one who is rich won’t get richer and the one who is poor won’t get poorer. As, people will then find justice to them.  We find the lack of transparency and accountability within the system as well, that make people question that whether the money we’re paying in terms of taxes is being utilized for our own benefits or it being used for satisfying the interests of someone else. Therefore, it is to be recommended that the government should make reform in the tax system, there is a badly need of using modern technology to analyze data, ensure the level of trust, accountability and transparency for achieving better tax system.

 

 

 

 

پنجابی ہو تو پنجابی کیو ں نہیں بولتے؟

بیوی شوہر سے۔بنٹی کے پاپا، آپ سے ایک بات کرنی تھی۔
شوہر نے جواب دیا۔ہاں کہو؟
بیوی بولی۔ہمارے پڑوس میں جب سے نئی فیملی آئی ہے ہمارا بنٹی بگڑسا گیا ہے۔
شوہرنے حیرت زدہ ہو کر پوچھا۔کیا مطلب؟
بیوی نے مضحکہ خیز انداز میں کہا مطلب یہ کہ ہمارے پڑوسی پینڈو سے ہیں پنجابی بولتے ہیں۔بھلا آج کل کون پنجابی بولتا ہے۔(قہقہ لگاتے ہوتے)آج کل تو انگلش کا زمانہ ہے بھئی لجن جب سے ہمارا بنٹی بھی انکے بچے کے ساتھ کھیلنے لگا ہے اُسکا بول چال بھی بدلا بدلا سا ہے۔
شوہر نے کہا۔یہ تو اچھی بات نہیں ۔ہم اپنے بچے کے مستقبل کیلئے اتنی منصوبے بنا رہے ہیں اوریہ پنجابی سیکھنے بیٹھ گیا۔کون بولتا ہے آج کل پنجابی ،کرتا ہوں میں اس سے بات۔

دوستو! مندرجہ بالا وہ کہانی ہے جو ہم پنجابیوں کے گھر میں کبھی نہ کبھی ضرور دوہرائی جاتی ہے۔کیا کبھی ہم نے اس بات پر غور کیا کہ ایسا کیوں ہے؟پاکستان میں بسنے والے تمام افراد علاقائی اور ثقافتی طور پر اپنے پہناوے، بول چال اور رہن سہن کے اعتبارسے کیوں مختلف ہیں ۔بلوچستان میں رہنے والا شخص بلوچی بولے گا، خیبر پختونخوا میں رہنے میں پشتو اور دیگر علاقائی زبانیں بولے گا، اسے طرح سندھ میں رہنے والاسندھی ۔لیکن پنجاب میں رہنے والا پنجابی سے زیادہ اپنی قومی زبان اردو کو ترجیح دیتا ہے۔اسی طرح علاقائی، ثقافتی اورمذہبی اعتبار سے بھی پاکستان میں متعدد زبانیں بولی جاتی ہیں جیسے کہ سرائکی، کشمیر ی، مارواری، گجراتی، ہندکو، پہاڑی ،دہروی وغیرہ وغیرہ ۔اگر ان زبانوں کے بولنے والے ملک کے کسی کونے میں بھی کیوں نہ چلے جائیں وہ اپنے ہم زبان سے اپنی علاقائی یا ماں بولی میں بات کرے گا۔لیکن پنجابی دوسرے پنجابی کو دیکھ کرپنجابی میں بات نہیں کرے گا۔

بچپن میں جب ہم اپنے والدین کے ساتھ گاؤں جاتے تھے تو وہاں ہمارے شہری پہناوے اور خصوصاً ہمیں اردو بولتا دیکھ کر گاؤں کے لوگ بالخصوص بچے حسرت بھری نگاہوں سے ایسے دیکھتے تھے جیسے ہم لاہور سے نہیں امریکہ، یورپ یا لندن سے آئے ہیں۔اور واپس آکر اگر ہم ایک آدھ جملہ پنجابی کا سیکھ لیتے تو والدین ڈانٹ دیتے کہ خبردار پنجابی بولی تو۔انگلش میڈیم میں کس لئے پڑھا رہے ہیں آپکو۔اُس دور میں کم از کم گاؤں دیہاتوں میں رہنے والی پنجا بی تمام کنبہ ہی اپنی علاقائی زبان یعنی پنجابی میں بات کرتے تھے۔ لیکن آج ایسا بالکل نہیں ہے۔ ماں باپ چاہے آپس میں پنجابی بولیں لیکن اپنے بچے کو پنجابی بولتا کبھی نہیں دیکھ سکتے۔الٹا اگر کوئی بولنے کی کوشش بھی کرے تو اسکو ڈانٹ دیا جاتا ہے ۔

ویسے پنجابی بولے جانے پر ہم اتنا خوف زدہ کیوں ہیں؟ کون ہے اسکا ذمہ دار؟ والدین؟ تعلیمی اور پالیسی ساز ادارے ؟ حکومتِ وقت ؟ ہمارا معاشرہ؟یا وہ لوگ جن کے بارے میں ہمارے بڑے ہمیشہ سے کہتے آئے ہیں “لوکی کی کہن گے” ۔کبھی ہم نے سوچا کہ اگرساری زند گی ایک انگریز ماں باپ کی اولادپختون، بنگالی یا سندھی کے گھر پلے بڑھے تو وہ بھی اس گھر میں رہنے والوں جیسا رنگ ڈھنگ اختیار کرے گا، اور انگریزی نہیں بلکہ اس گھر میں بولی جانے والی زبان بولے گا۔ لیکن یہ کلیہ بھی پنجابیوں پر لاگو نہیں ہوتا۔

ذیادہ دُور نہ جائیں تواپنے ہمسایہ ملک بھارت میں رہنے سکھ برادری کو ہی دیکھ لیں ۔یہ برادری کہیں بھی ہواپنی ثقافت کو نہیں بھولتی بلکہ اسکے فروغ کے لئے ہر ایک فرد پیش پیش نظر آتا ہے۔ دنیا کے کسی کونے میں بھی چلے جائیں پنجابی پنجابی کو دیکھ کہ اپنی ماں بولی میں بات کرتا ہے۔لیکن یہ روایت بھی بارڈر پارپاکستانی پنجابیوں میں نہیں پائی جاتی۔بلکہ اگر کوئی غلطی سے پنجابی بولتا پایا جائے تو اسکودوسرا پنجابی ہی اس حقارت کی نگاہ سے دیکھتا ہے جیسے اس شخص نے کوئی قابلِ شرم کام کر ڈالا ہو۔دیکھو کتناپینڈو ہے پنجابی میں بات کر رہا ہے۔ ہمارے بچے تو انگریزی میڈیم میں پڑھتے ہیں ہم نہیں بننے دینگے انکو پینڈو۔

میرے داد اابو کی شادی پنجابی گھرانے میں ہوئی جبکہ وہ پٹھان تھے۔یہ روایت انہوں نے میرے والد سمیت تمام بیٹے بیٹیوں کی شادیوں کیلئے برقرار رکھی۔لہذا پنجاب میں رہنے اور پنجابیوں میں شادی ہوتے ہوتے سب پنجابی ہو گئے۔ لیکن پنجابی زبان تو پھر بھی نہ بولی گئی۔اور اگر بولی بھی گئی تو صرف والدین کی پیڑھی تک۔میرے ذہن میں اکثر یہ سوال اُٹھتا ہے کہ آخر کیوں؟ کیا یہ زبان بولناہمارے لئے شرمناک بات ہے؟ ہم کوشش کرتے ہیں کہ پنجابی بولنا تو دور کی بات ہمارا لہجہ تک پنجابی نہ ہو۔اور اس ناپسندیدگی میں پنجابی ہی پنجابی کو رد کرتادکیائی دیتاہے۔میں نے یہ تک سنا ہے کہ اس شخص سے پروگرام کی نظامت نہیں دینی چاہئے کیونکہ اسکا لہجہ بہت پنجابی ہے۔بھئی واہ! کیا انصاف ہے۔ لہذا اگر ہمارا لہجہ پنجابی ہے تو ہم کسی سے کمتر ہو گئے۔پنجابی لہجہ ہونا یا پنجابی بولا جانا صلاحیت، علم اور ہنر کے ہونے یا نہ ہونے تو طے تو نہیں کرتی۔ کیا کبھی کسی نے ایک پختون کو، سندھی کو، فارسی کو اردویا انگریزی بولتے سُنا ہے۔انکے لہجے سے سو فیصد ان کی ماں بولی کی جھلک ملتی ہے جوکہ انکے لئے قابل فخر بات ہے توایک پنجابی کیلئے کیوں نہیں؟

ہم کتنے روپے خرچ کر کے انگریزی، جرمن اور اب تو چینی زبان بھی سیکھ رہے ہیں تا کہ ہم دوسری قوم کے ساتھ اسکی ثقافت بانٹ سکیں، اس سے روابط بڑھا سکیں ۔لیکن اپنی ماں بولی کو سیکھنے سکھانے بولے جانے کیلئے ہم نے کیا کوششیں کی؟ یہاں میرا استفسا ر ہے نہیں کہ دوسری زبانیں نہ سیکھی جائیں بلکہ صرف اتنی التجا ہے کہ اپنی ثقافت کو مرنے سے بچایا جائے۔یقین جانئے ۔اگرپنجابی قوم نے اپنی ثقافت بچانے کیلئے اب کچھ نہیں کیا تو چند سالوں میں۔جی ہاں گنتی کے چند سالوں میں پنجابی زبان درحقیقت کیا ہے؟لکھنا تو دور کی بات بولی کیسے جاتی ہے اسکے لئے ہمیں تاریخ کی کتابیں کھولنی پڑیں گی؟