Problems of Pakistan’s Tax system

Governments’ only source of income generation is tax. The generated revenue is then allocated for the expenditures of federal and provincial governments. The major issue or challenge that our society is facing is unequal collection of taxes. People have been highlighting and protesting since so long on unfair tax system. It has always been a hardcore problem for Pakistan’s economy to generate revenue; this is the reason for which our government has looked for Structural Adjustment programme at first. But, the problem still lies with the tax system. Now, this is the government’s core responsibility to identify that issue and take fundamental steps for the solution of those issues.

Government needs to reform the policies specially in the area of giving large number of exemptions in sales tax, income tax, excise duty, and custom duties due to which the incidents of tax evasions takes place. Meanwhile, if we talk about a repeated and frequent change that takes place in the legislation of taxation system that leads to its distortion. I would like to mention here one thing that all the changes that takes place in the taxation system are done just to give exemption to certain elite groups and corporations. Here, one basic question comes in mind that where just, fair and transparent system?

Some highlighted issues; I try to point out here some of serious concerns on narrow tax base and tax evasion. Talking on these challenging issues some questions raise are: why people use to evade taxes? Why corporations and some elite groups are exempted from taxes? Why rich don’t pay their due amount of share? Why only poor are burdened with general sales taxes?

According to the statistics, only 1.21 million citizens pay income tax making it less than 1% of the total population. But according to state bank of Pakistan’s annual report, 57.5 million people are employed and obviously are earning some income and thus 57.5 million people should be paying income tax one way or the other. So, that rules out the figure of tax payers that keeps on floating here and there. Moreover, Pakistan’s total population is around 207 million. According to the common notion, 29% of the population is paying the taxes. But, according to economic survey of Pakistan 61.4% population is of working age making 122 million people fall into the working population. Besides, 57.5 million tax payers constitute of 48% these working people.

Approximately 140 million mobile users pay more than 20% taxes on their consumption. People use automobiles which use fossil fuels that are subject to different taxes and consequently people end up paying them. These are the most certain taxes that probably no one can evade. Now here, what I wanted to highlight is that all the users are paying equal taxes, do you not think that it should be charged on the basis of the income of a user?

The problem lies with the poor management of our existing resources. What if, our government went for progressive tax system instead of regressive one? Progressive tax system is defined as when you impose higher taxes for the people with higher income whereas, lower taxes are going to be imposed for the lower level of people.

To sum, I would like to say that people will surely don’t evade taxes if they don’t find the absence of trust. Whereas, the state should move towards the progressive tax system so that the one who is rich won’t get richer and the one who is poor won’t get poorer. As, people will then find justice to them.  We find the lack of transparency and accountability within the system as well, that make people question that whether the money we’re paying in terms of taxes is being utilized for our own benefits or it being used for satisfying the interests of someone else. Therefore, it is to be recommended that the government should make reform in the tax system, there is a badly need of using modern technology to analyze data, ensure the level of trust, accountability and transparency for achieving better tax system.





امير ۽ غريب جي وچ ۾ فرق


دنيا جي وجود ۾ اچڻ کان ئي مخالفت جو رجحان پيدا ٿي ويو هو. ڇاڪاڻ ته ساڳي سوچ ۽ لوچ رکندڙ انسان ۽ انهن جو هڪٻئي سان گڏ رهڻ فطرت ۾ شامل ناهي رهيو . خدا جي اڳيان آدم جي پيدائش جي مخالفت ڪندڙ ملائڪن جي ذهن ۾ اڻبرابري جي سوچ سمايل هئي . پر خدا ضد ڪري آدم جو بت ٺاهي ان کي انسان بڻائي پيدا ڪري ملائڪن سان اڻبرابري جو سلوڪ ڪيو، پر انسانذات کي رستو ڀٽڪائڻ لاء شيطان جي صورت ۾ عزازيل جن کي جُستجو تي لڳائي اهو ڪري ڏسيو ته . مخالفت هر جگه هر هنڌ هر وقت ٿيندي رهندي .اُن ڏينهن کان وٺي اڄ ڏينهن تائين دنيا جي هر کنڊ ڪڙچ ۾ مخالفت ۽ اڻبرابري جو رجحان رهندو پيو اچي . هتي هر ڪو پاڻ کي وڌيڪ لاڀائتو سمجهي ٿو انهن سبب جي ڪري اڄ ڏينهن تائين دنيا جي ڳولي تي امن قائم ناهي رهي سگهيو .دنيا کي ڇڏي ڪري، جيڪڏهن اسان پاڪستان جي ڳالهه ڪيون ته هتي اڻبرابري جو رحجان هر پاسي هر جگهه واضع نظر ايندو .

اميرن ۽ غريبن جي زندگي هڪٻئي جي بلڪل ابتڙ نظر ايندي . اميرن لاء هر قسم جون سهولتون موجود هونديون آهن پر غريبن کي انهن جا بنيادي حق حاصل ڪرڻ لاء  احتجاج ڪرڻ جي به اجازت ناهي . اميرن جا ڪُتا اي سي وارين  گاڏين ۾ گهمن ٿا ،گوشت کائين ٿا ۽ غريب ماڻهو سڄي ڏينهن جي محنت کان پوءِ به پنهنجي ٻچن جي ماني لاءِ پريشان هوندو آهي . ڇاڪاڻ ته اسان جي هن بي رحم معاسري ۾ زندگي گذارڻ جا سڀ اصول اميرن جا اڏيل آهن . غريبن جي حقن تي امير ڌاڙا هڻي منهنجون سلطنتون ٺاهن ٿا ۽ غريبن جا تقريبن سڀ حق اميرن جي لاڪر ۾ محفوظ ٿيل آهن ۽ اهو جئين چاهين تئين غريب ماڻهن کي استعمال ڪري سگهن ٿا .اسان جو سماج گھڻ رخو سماج آهي . هتي ڀوتارڪو نظام پنهنجي مضبوط بنياد سان اڄ به قائم و دائم آهي . جاگيرداراڻي نظام هجڻ ڪري اسان جي معاشري ۾ مزدور طبقي کي انتهائي گهٽ قيمت تي سڄي زندگي پيڙهيو ويندو آهي .اسان جي ملڪ ۾ هر لحاظ سان اڻبرابري جو رجحان ڏينهون ڏينهن وڌندو پيو وڃي . هتي قانون ۽ انصاف جي ڳالهه ڪرڻ اجائي آهي . هتي وڏيرو، اثررسوخ رکندڙ، جاگيردار، سرمائيدار قانون کي پئسن عيوض انتهائي آساني سان خريد ڪري غريب عوام جو رت چوسين ٿا. اسان جي معاشري ۾ ڪجهه ماڻهن دولت جا انبار گڏ آهن ته ڪجهه وٽ کائڻ لاءِ ڪجهه به نه آهي. معاشري ۾ معاشي ۽ سماجي ناهمواري گهٽ ٿئيڻ جي بدران وڌي پئي. اسن جي معاشري ۾ ماڻهو کي گهٽ پر پئسي کي وڌيڪ اهميت حاصل آهي. اسان جي حڪومي جي ادارن کي اها درخواست آهي ته وڌندڙ سماجي ۽ معاشري ناهموارين کي ختم ڪري ۽ بربراي وارو معاشرو اڏيو وڃي ته جئين غريب به پنهنجي زندگي سٺي نموني سان گذاري سگهن. عدل تي منبي نظام ٺاهڻ لاءِ اسان سڀني کي جدوجهد ڪرڻي پوندي. خاص طور تي نوجوانن کي جيڪي هن معاشري جي اڌ کان وڌيڪ آبادي آهي

Prevailing tax issue and Constitutional Status of Gilgit-Baltistan

Gilgit-Baltistan (GB) previously known as Northern areas and locals call it Balawaristan, in British rule it was administratively controlled by State of Jammu and Kashmir. In 1947, after Pakistan and India gained independence from British rule, Jammu and Kashmir had the option to join either India or Pakistan or to remain independent. Jammu and Kashmir initially remained an independent state, Later on October 1947, tribal militias crossed the border into Jammu and Kashmir, as result Lord Mountbatten(first Governor-General of India), and Indian politicians pressurised/offered Maharaja to accede Muslim Majority State to India, after some resistance Maharaja signed an Instrument of Accession to the Dominion of India. People of GB in the supervision of Scout commander Col. Hassan Khan (from Nagar) mutinied on 1 November 1947, overthrowing Governor Ghansara Singh and formed the provisional government but it lasted 16 days. After that Government of Azad Kashmir made an agreement with Govt. of Pakistan. This agreement had many flaws:

  1. Govt. of Azad Kashmir has no relationships with GB because both are separate setups which were previously controlled under Jammu-Kashmir so authority might rest with Jammu-Kashmir, not Azad Kashmir.
  2. Govt. of Azad handed administration of the area to the federal government via the Karachi Agreement, without even consulted the people of GB (Modern name).
  3. According to Political Scientists, this was no an agreement because it deprived significant powers and responsibilities of Gbians/Kashmiris in return for nothing.
  4. The agreement was apparently kept as a secret document up to 1990s (Public upon orders by the court of Azad Kashmir).
  5. The Interim Constitution of Azad was silent about GB from 1949 till 1974. In 1972 Legislative assembly passed a resolution to reclaiming Gilgit-Baltistan.

After dissolving the status of the Interim state, people of Gilgit-Baltistan living under constitutional limbo, they are being subject presidential orders from Federal and as a result no permanency in rules of the business.

Due to provisional setup GB facing problems in divisional indigenous financial planning with no clear means of revenue and expenditure. Bureaucracies also don’t have clear solution regarding GB due to overloaded bureaucrats especially from federal with no preference to locals. Gilgit-Baltistan fiscal issues currently managed via GB Council, which is comprised of mostly non-local members chairing by PM of Pakistan. Federal govt. passed the GB tax adaptation act in 2012 but implemented in Nov 2017 which fuelled the protest and shutter down strikes. Locals chanting the slogan of #NoTaxationWithoutRepresentation and saying that ‘’we are being taxed by a Parliament to which we have no representatives. We (GBians) are Aliens as per Constitution of #PAKISTAN”.  They are demanding the rights as a citizen of Pakistan to pay taxes. Recently Govt. decided to withdraw from imposing the direct taxes upon fierce reaction but indirect taxes already paid by residents of GB with no Tax rebate and share to the region.

Govt. of Pakistan is collecting far greater amount as revenue compared to Expenditure, in terms of customs duties from Pak-China trade via SOST Dry in Gilgit-Baltistan, Licencing of trophy hunting, leasing of Mineral reserves & amount earned from tourism, and this amount is directly collected by federal govt. with no share NFC awards. The royalty of rivers coming from GB has not been given till to date. As per the Shimla Agreement between Pakistan and India in 1972, disputed territories including Jammu, Azad Kashmir and GB have been provided subsidy on almost 70 items, but this is also gradually cut by Federal.

Before the start of new economic Era of CPEC(China Pakistan Economic Corridor), Gilgit-Baltistan (the gateway of the route) needs to be given clear and sustainable governance structure with the consent of locals, so that they will be able to legislate based on local scenarios in many aspects including fiscal policy at the forefront. Otherwise big corporates will establish tax havens and will evade the taxes. In addition to this, there is also need of drastic changes in order to solve the long-lasting issues as well as counter the arguments and propaganda of INDIA on international forums.


پنجابی ہو تو پنجابی کیو ں نہیں بولتے؟

بیوی شوہر سے۔بنٹی کے پاپا، آپ سے ایک بات کرنی تھی۔
شوہر نے جواب دیا۔ہاں کہو؟
بیوی بولی۔ہمارے پڑوس میں جب سے نئی فیملی آئی ہے ہمارا بنٹی بگڑسا گیا ہے۔
شوہرنے حیرت زدہ ہو کر پوچھا۔کیا مطلب؟
بیوی نے مضحکہ خیز انداز میں کہا مطلب یہ کہ ہمارے پڑوسی پینڈو سے ہیں پنجابی بولتے ہیں۔بھلا آج کل کون پنجابی بولتا ہے۔(قہقہ لگاتے ہوتے)آج کل تو انگلش کا زمانہ ہے بھئی لجن جب سے ہمارا بنٹی بھی انکے بچے کے ساتھ کھیلنے لگا ہے اُسکا بول چال بھی بدلا بدلا سا ہے۔
شوہر نے کہا۔یہ تو اچھی بات نہیں ۔ہم اپنے بچے کے مستقبل کیلئے اتنی منصوبے بنا رہے ہیں اوریہ پنجابی سیکھنے بیٹھ گیا۔کون بولتا ہے آج کل پنجابی ،کرتا ہوں میں اس سے بات۔

دوستو! مندرجہ بالا وہ کہانی ہے جو ہم پنجابیوں کے گھر میں کبھی نہ کبھی ضرور دوہرائی جاتی ہے۔کیا کبھی ہم نے اس بات پر غور کیا کہ ایسا کیوں ہے؟پاکستان میں بسنے والے تمام افراد علاقائی اور ثقافتی طور پر اپنے پہناوے، بول چال اور رہن سہن کے اعتبارسے کیوں مختلف ہیں ۔بلوچستان میں رہنے والا شخص بلوچی بولے گا، خیبر پختونخوا میں رہنے میں پشتو اور دیگر علاقائی زبانیں بولے گا، اسے طرح سندھ میں رہنے والاسندھی ۔لیکن پنجاب میں رہنے والا پنجابی سے زیادہ اپنی قومی زبان اردو کو ترجیح دیتا ہے۔اسی طرح علاقائی، ثقافتی اورمذہبی اعتبار سے بھی پاکستان میں متعدد زبانیں بولی جاتی ہیں جیسے کہ سرائکی، کشمیر ی، مارواری، گجراتی، ہندکو، پہاڑی ،دہروی وغیرہ وغیرہ ۔اگر ان زبانوں کے بولنے والے ملک کے کسی کونے میں بھی کیوں نہ چلے جائیں وہ اپنے ہم زبان سے اپنی علاقائی یا ماں بولی میں بات کرے گا۔لیکن پنجابی دوسرے پنجابی کو دیکھ کرپنجابی میں بات نہیں کرے گا۔

بچپن میں جب ہم اپنے والدین کے ساتھ گاؤں جاتے تھے تو وہاں ہمارے شہری پہناوے اور خصوصاً ہمیں اردو بولتا دیکھ کر گاؤں کے لوگ بالخصوص بچے حسرت بھری نگاہوں سے ایسے دیکھتے تھے جیسے ہم لاہور سے نہیں امریکہ، یورپ یا لندن سے آئے ہیں۔اور واپس آکر اگر ہم ایک آدھ جملہ پنجابی کا سیکھ لیتے تو والدین ڈانٹ دیتے کہ خبردار پنجابی بولی تو۔انگلش میڈیم میں کس لئے پڑھا رہے ہیں آپکو۔اُس دور میں کم از کم گاؤں دیہاتوں میں رہنے والی پنجا بی تمام کنبہ ہی اپنی علاقائی زبان یعنی پنجابی میں بات کرتے تھے۔ لیکن آج ایسا بالکل نہیں ہے۔ ماں باپ چاہے آپس میں پنجابی بولیں لیکن اپنے بچے کو پنجابی بولتا کبھی نہیں دیکھ سکتے۔الٹا اگر کوئی بولنے کی کوشش بھی کرے تو اسکو ڈانٹ دیا جاتا ہے ۔

ویسے پنجابی بولے جانے پر ہم اتنا خوف زدہ کیوں ہیں؟ کون ہے اسکا ذمہ دار؟ والدین؟ تعلیمی اور پالیسی ساز ادارے ؟ حکومتِ وقت ؟ ہمارا معاشرہ؟یا وہ لوگ جن کے بارے میں ہمارے بڑے ہمیشہ سے کہتے آئے ہیں “لوکی کی کہن گے” ۔کبھی ہم نے سوچا کہ اگرساری زند گی ایک انگریز ماں باپ کی اولادپختون، بنگالی یا سندھی کے گھر پلے بڑھے تو وہ بھی اس گھر میں رہنے والوں جیسا رنگ ڈھنگ اختیار کرے گا، اور انگریزی نہیں بلکہ اس گھر میں بولی جانے والی زبان بولے گا۔ لیکن یہ کلیہ بھی پنجابیوں پر لاگو نہیں ہوتا۔

ذیادہ دُور نہ جائیں تواپنے ہمسایہ ملک بھارت میں رہنے سکھ برادری کو ہی دیکھ لیں ۔یہ برادری کہیں بھی ہواپنی ثقافت کو نہیں بھولتی بلکہ اسکے فروغ کے لئے ہر ایک فرد پیش پیش نظر آتا ہے۔ دنیا کے کسی کونے میں بھی چلے جائیں پنجابی پنجابی کو دیکھ کہ اپنی ماں بولی میں بات کرتا ہے۔لیکن یہ روایت بھی بارڈر پارپاکستانی پنجابیوں میں نہیں پائی جاتی۔بلکہ اگر کوئی غلطی سے پنجابی بولتا پایا جائے تو اسکودوسرا پنجابی ہی اس حقارت کی نگاہ سے دیکھتا ہے جیسے اس شخص نے کوئی قابلِ شرم کام کر ڈالا ہو۔دیکھو کتناپینڈو ہے پنجابی میں بات کر رہا ہے۔ ہمارے بچے تو انگریزی میڈیم میں پڑھتے ہیں ہم نہیں بننے دینگے انکو پینڈو۔

میرے داد اابو کی شادی پنجابی گھرانے میں ہوئی جبکہ وہ پٹھان تھے۔یہ روایت انہوں نے میرے والد سمیت تمام بیٹے بیٹیوں کی شادیوں کیلئے برقرار رکھی۔لہذا پنجاب میں رہنے اور پنجابیوں میں شادی ہوتے ہوتے سب پنجابی ہو گئے۔ لیکن پنجابی زبان تو پھر بھی نہ بولی گئی۔اور اگر بولی بھی گئی تو صرف والدین کی پیڑھی تک۔میرے ذہن میں اکثر یہ سوال اُٹھتا ہے کہ آخر کیوں؟ کیا یہ زبان بولناہمارے لئے شرمناک بات ہے؟ ہم کوشش کرتے ہیں کہ پنجابی بولنا تو دور کی بات ہمارا لہجہ تک پنجابی نہ ہو۔اور اس ناپسندیدگی میں پنجابی ہی پنجابی کو رد کرتادکیائی دیتاہے۔میں نے یہ تک سنا ہے کہ اس شخص سے پروگرام کی نظامت نہیں دینی چاہئے کیونکہ اسکا لہجہ بہت پنجابی ہے۔بھئی واہ! کیا انصاف ہے۔ لہذا اگر ہمارا لہجہ پنجابی ہے تو ہم کسی سے کمتر ہو گئے۔پنجابی لہجہ ہونا یا پنجابی بولا جانا صلاحیت، علم اور ہنر کے ہونے یا نہ ہونے تو طے تو نہیں کرتی۔ کیا کبھی کسی نے ایک پختون کو، سندھی کو، فارسی کو اردویا انگریزی بولتے سُنا ہے۔انکے لہجے سے سو فیصد ان کی ماں بولی کی جھلک ملتی ہے جوکہ انکے لئے قابل فخر بات ہے توایک پنجابی کیلئے کیوں نہیں؟

ہم کتنے روپے خرچ کر کے انگریزی، جرمن اور اب تو چینی زبان بھی سیکھ رہے ہیں تا کہ ہم دوسری قوم کے ساتھ اسکی ثقافت بانٹ سکیں، اس سے روابط بڑھا سکیں ۔لیکن اپنی ماں بولی کو سیکھنے سکھانے بولے جانے کیلئے ہم نے کیا کوششیں کی؟ یہاں میرا استفسا ر ہے نہیں کہ دوسری زبانیں نہ سیکھی جائیں بلکہ صرف اتنی التجا ہے کہ اپنی ثقافت کو مرنے سے بچایا جائے۔یقین جانئے ۔اگرپنجابی قوم نے اپنی ثقافت بچانے کیلئے اب کچھ نہیں کیا تو چند سالوں میں۔جی ہاں گنتی کے چند سالوں میں پنجابی زبان درحقیقت کیا ہے؟لکھنا تو دور کی بات بولی کیسے جاتی ہے اسکے لئے ہمیں تاریخ کی کتابیں کھولنی پڑیں گی؟